Melchior Wańkowicz, el narrador del valor polaco en Montecassino

cabecera wańkowicz

Aunque su obra es poco conocida en el mundo hispanohablante, Melchior Wańkowicz  (1892-1974) fue un reconocido escritor y periodista polaco que escribió un extraordinario libro sobre la batalla de Montecassino de 1944, donde los soldados polacos jugaron un papel clave en la victoria aliada sobre los alemanes.

Nacido el 10 de enero de 1892 en Kałużyce (hoy Калюжыца, Bielorrusia) en el seno del linaje nobiliario de los Lis, procedentes de Kresy (los territorios orientales de Polonia que hoy forman parte de Ucrania y Bielorrusia). Uno de sus ilustres parientes fue el pintor Walenty Wańkowicz, amigo personal de Adam Mickiewicz, a quien retrató en un famoso cuadro.

Tras completar su educación primaria y secundaria en Varsovia, cursó estudios de Ciencias Políticas en la Universidad Jaguellónica de Cracovia, donde se graduó en 1914. Durante la I Guerra Mundial participó en el Primer Cuerpo de Polacos del ejército imperial ruso.

Una vez que Polonia recuperó su independencia en 1918, trabajó durante un tiempo en el Ministerio del Interior de la II República Polaca, cargo que dejó para montar en 1926 su propia agencia de publicidad, gracias a la cual organizó campañas publicitarias para la compañía aérea LOT, entre otras empresas. Durante esa época ganó cierto reconocimiento como escritor, redactando tres libros.

Tras la invasión alemana de Polonia de 1939, se exilió a Rumanía. A partir de 1943, comenzó a trabajar como reportero de guerra para las Fuerzas Armadas Polacas en el Oeste, el cuerpo de soldados polacos que luchaban con los aliados contra el nazismo. Vivió la sangrienta batalla de Montecassino de 1944, siendo testigo del sacrificio de los soldados polacos en uno de los hechos bélicos clave de la II Guerra Mundial. Su monumental reportaje fue publicado en tres volúmenes entre 1945 y 1947. El precio personal que pagó Melchior fue alto, ya que su propia hija Krystyna fue asesinada  por los alemanes durante el Alzamiento de Varsovia de 1944 cuando luchaba con la Armia Krajowa.

Tras la guerra, vivió entre 1949 y 1958 en Estados Unidos. De vuelta en Polonia, fue uno de los firmantes de la Carta de los 34 de 1964, en la que se protestaba contra la censura del gobierno comunista polaco. Como represalia, fue acusado de difundir propaganda antipolaca, siendo condenado a tres años de cárcel, aunque la condena nunca se hizo efectiva. Falleció el 10 de septiembre de 1974 en Varsovia, siendo rehabilitado en 1990 por el gobierno polaco tras la recuperación de la democracia.

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Wańkowicz en Montecassino. Fuente: Wikimedia.

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